Nijmeegs 3Dneuro ontwikkelt onverwoestbaar hoesje voor mini-elektrodes

Nijmeegs 3Dneuro ontwikkelt onverwoestbaar hoesje voor mini-elektrodes

De technieken die de elektrofysiologie gebruikt, zijn ouderwets. Zeker wanneer je naar het dierlijke brein kijkt. De nieuwste technologie gebruikt kleine elektrodes, die een kwart van de breedte van een mensenhaar zijn. Die elektrodes zijn veel beter dan de oude technieken, maar ze zijn ook ontzettend duur. En ze gaan makkelijk stuk. 3Dneuro lost dat probleem op met hun nieuwe hardware. We gaan hierover in gesprek met CTO Tim Schröder.  

Onderzoek doen met extreem dunne elektrodes die niet alleen zeldzaam zijn, maar ook duur. “Best stressvol!”, zegt Tim. “Er moest iets veranderen. De oude techniek is vergelijkbaar met het nemen van foto’s met je Nokia uit 1990. Het werkt, en je krijgt het niet stuk, maar de foto’s zijn slecht. De nieuwe techniek lijkt meer op een iPhone: je maakt prachtige foto’s, maar loopt het risico om je apparaat van €1000 euro te verliezen als je het stuk laat vallen. Ons breinimplantaat is een soort onverwoestbaar telefoonhoesje, waarmee je de elektrodes beschermt. Op die manier maken we hersenonderzoek goedkoper, makkelijker en efficiënter.” 

Tussen de wetenschap en productie 

3Dneuro zoekt de balans tussen wetenschappelijk onderzoek en productie. De drie oprichters, Abdel Nemri, Martha Havenith en Tim Schröder, zitten nog dicht op het onderzoek. “We houden ons bezig met een combinatie van hardware-productie en onderzoek. Toen we in 2017 met 3Dneuro begonnen, deden we alle drie nog fulltime onderzoek aan onze universiteiten. Het idee was om het bedrijf naast onze banen op te bouwen. Zo konden we naam voor onszelf maken, terwijl we onze connectie met de academische wereld behielden. Uiteindelijk ging de switch naar fulltime voor 3Dneuro werken heel eenvoudig.” 

Het bedrijf begon als spin-off van de Radboud Universiteit, met hulp van de incubator Mercator Launch. “Opstarten was moeilijk, maar dat zagen we aankomen. Dierproeven liggen sociaal en politiek gezien gevoelig. In de perfecte wereld zijn ze natuurlijk niet meer nodig, maar daar zijn we nog niet. Voor nu zullen de proeven noodzakelijk blijven, en daarom willen we ze zo efficiënt mogelijk maken. Met betere methodes zijn er minder dieren nodig.” 

Daarnaast was er een tweede uitdaging die Tim zag aankomen: de academische wereld waar 3Dneuro voor werkt. “Het is een kleine en trage markt. Je moet laboratoriums laten zien waarom jij de beste oplossing bent, voordat ze zaken met je willen doen. Procedures aanpassen kost al gauw duizenden euro’s. Daarom was parttime opstarten zo’n goed idee: we konden alvast vertrouwen opbouwen binnen de markt.” 

De mijlpaal van vijf jaar

De derde uitdaging voor 3Dneuro kwam onverwachts: een daling in de financiering. “Toen ons bedrijf in de buurt kwam van het vijfjarig bestaan, zagen we de subsidies voor startups opdrogen. Met voldoende financiering, konden we het bedrijf goed opschalen. Zonder die financiering, werden we opeens geforceerd om commercieel te worden. Onze aanpak van langzame groei was niet meer goed genoeg.” 

3Dneuro was in staat om die switch te maken. “We worden nu langzaam een bekende naam in de markt. De breinimplantaten die we maken, verkopen we aan 75 laboratoriums over de hele wereld. Van Amerikaanse universiteiten tot Nobelprijswinnaars. En we zien eindelijk terugkerende klanten, omdat ze nu op de juiste manier met onze implantaten werken. We staat daarnaast op het punt om een tweede product te lanceren. Geen implantaat deze keer, maar hardware die VR-onderzoek met dieren mogelijk maakt. Tot nu toe was het onmogelijk om VR-onderzoek te doen met ratten, maar samen met Nelson Totah, een onderzoeker uit Helsinki, kregen we het voor elkaar.” 

Mercator Launch hielp 3Dneuro met de veranderingen. “Via de incubator hoorde ik van Briskr. Toen ik zag dat Briskr allerlei workshops gaf, begon ik deze te volgen. Van bedrijfswaardering tot pitchen: ik heb een hoop geleerd! Het is fijn om kennis te maken met het ecosysteem in Nijmegen. De Noviotech Campus is voor ons een goede plek om te zijn, en je horizon verbreden kan nooit kwaad. Voor mij persoonlijk was de BANN het leukst. Als CTO krijg ik niet vaak de kans om te pitchen, maar nu kreeg ik die kans wel. En ook nog eens buiten de wetenschappelijke wereld.” 

Doelen en dromen

Nijmeegs 3Dneuro ontwikkelt onverwoestbaar hoesje voor mini-elektrodes 

De technieken die de elektrofysiologie gebruikt, zijn ouderwets. Zeker wanneer je naar het dierlijke brein kijkt. De nieuwste technologie gebruikt kleine elektrodes, die een kwart van de breedte van een mensenhaar zijn. Die elektrodes zijn veel beter dan de oude technieken, maar ze zijn ook ontzettend duur. En ze gaan makkelijk stuk. 3Dneuro lost dat probleem op met hun nieuwe hardware. We gaan hierover in gesprek met cto Tim Schröder.  

Onverwoestbaar 

Onderzoek doen met extreem dunne elektrodes die niet alleen zeldzaam zijn, maar ook duur. “Best stressvol!”, zegt Tim. “Er moest iets veranderen. De oude techniek is vergelijkbaar met het nemen van foto’s met je Nokia uit 1990. Het werkt, en je krijgt het niet stuk, maar de foto’s zijn slecht. De nieuwe techniek lijkt meer op een iPhone: je maakt prachtige foto’s, maar je loopt het risico om je apparaat van 1000 euro kwijt te zijn als je het stuk laat vallen. Ons breinimplantaat is een soort onverwoestbaar telefoonhoesje, waarmee je de elektrodes beschermt. Op die manier maken we hersenonderzoek goedkoper, makkelijker en efficiënter.” 

Tussen de wetenschap en productie 

3Dneuro zoekt de balans tussen wetenschappelijk onderzoek en productie. De drie oprichters, Abdel Nemri, Martha Havenith en Tim Schröder, zitten nog dicht op het onderzoek. “We houden ons bezig met een combinatie van hardware-productie en onderzoek. Toen we in 2017 met 3Dneuro begonnen, deden we alle drie nog fulltime onderzoek aan onze universiteiten. Het idee was om het bedrijf naast onze banen op te bouwen. Zo konden we naam voor onszelf maken, terwijl we onze connectie met de academische wereld behielden. Uiteindelijk ging de switch naar fulltime voor 3Dneuro werken heel eenvoudig.” 

Uitdagingen 

Het bedrijf begon als spin-off van de Radboud Universiteit, met hulp van de incubator Mercator Launch. “Opstarten was moeilijk, maar dat zagen we aankomen. Dierproeven liggen sociaal en politiek gezien gevoelig. In de perfecte wereld zijn ze natuurlijk niet meer nodig, maar daar zijn we nog niet. Voor nu zullen de proeven noodzakelijk blijven, en daarom willen we ze zo efficiënt mogelijk maken. Met betere methodes zijn er minder dieren nodig.” 

Daarnaast was er een tweede uitdaging die Tim zag aankomen: de academische wereld waar 3Dneuro voor werkt. “Het is een kleine en trage markt. Je moet laboratoriums laten zien waarom jij de beste oplossing bent, voordat ze zaken met je willen doen. Procedures aanpassen kost al gauw duizenden euro’s. Daarom was parttime opstarten zo’n goed idee: we konden alvast vertrouwen opbouwen binnen de markt.” 

De derde uitdaging voor 3Dneuro kwam onverwacht: een daling in de financiering. “Toen ons bedrijf in de buurt kwam van het vijfjarig bestaan, zagen we de subsidies voor start-ups opdrogen. Met voldoende financiering konden we het bedrijf goed opschalen. Zonder die financiering werden we opeens geforceerd om commercieel te worden. Onze aanpak van langzame groei was niet meer goed genoeg.” 

3Dneuro was in staat om die switch te maken. “We worden nu langzaam een bekende naam in de markt. De breinimplantaten die we maken, verkopen we aan 75 laboratoriums over de hele wereld. Van Amerikaanse universiteiten tot Nobelprijswinnaars. En we zien eindelijk terugkerende klanten, omdat ze nu op de juiste manier met onze implantaten werken. We staat daarnaast op het punt om een tweede product te lanceren. Geen implantaat deze keer, maar hardware die VR-onderzoek met dieren mogelijk maakt. Tot nu toe was het onmogelijk om VR-onderzoek te doen met ratten, maar samen met Nelson Totah, een onderzoeker uit Helsinki, kregen we het voor elkaar.” 

Briskr 

Mercator Launch hielp 3Dneuro met de veranderingen. “Via de incubator hoorde ik van Briskr. Toen ik zag dat Briskr allerlei workshops gaf, begon ik deze te volgen. Van bedrijfswaardering tot pitchen: ik heb een hoop geleerd! Het is fijn om kennis te maken met het ecosysteem in Nijmegen. De Noviotech Campus is voor ons een goede plek om te zijn, en je horizon verbreden kan nooit kwaad. Voor mij persoonlijk was de BANN het leukst. Als cto krijg ik niet vaak de kans om te pitchen, maar nu kreeg ik die kans wel. En ook nog eens buiten de wetenschappelijke wereld.” 

Doelen en dromen 

Sinds covid geeft Tim maar geen antwoord meer op de vraag ‘waar zie je jezelf in vijf jaar?’. Maar de doelen van 3Dneuro zijn wel heel helder. “We willen onze breinimplantaten verder in de markt zetten, en het voor onderzoekers makkelijker maken om experimenten te doen. Dat komt allemaal voort uit een overkoepelende droom: we weten gewoon nog niet genoeg van het brein om alle problemen op te lossen. We willen meer, en eigenlijk alles, van het brein weten! Door de hersenen beter te onderzoeken, is het mogelijk om die kennis te vergaren. Onze implantaten helpen wetenschappers om het brein beter, sneller en goedkoper te bestuderen.” 

 

Dit artikel verscheen eerder in het Engels op Briskr.nl 

Lees meer over Hightech

ASML Beethoven – maar samen met de regio is Chopin beter (voor Nederland)

Nederland, de Verenigde Staten en Japan zijn de enige landen in de wereld, die een complete halfgeleiderindustrie binnen hun landsgrenzen...

Feestje voor vijfjarig OnePlanet Research Center 

Duurzame technologie voor een betere toekomst Wie jarig is, geeft een feestje. Het vijfjarige OnePlanet vierde dat feestje met een...